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佛门法器知多少,除了庄严道场,它们还是佛陀的“教具” 来源:莲荷居士 作者:莲荷居士 更新于:2020-1-29 9:27:53

何为法器呢?《中阿含经》中说:“所蓄物可资身进道者,即是增长善法之具。”广义上来说,但凡佛门之中,用于法会、修行、供养等各类佛事,践行佛道的器物,乃至身上悬挂的念珠,手中的锡杖等等,都可统称为法器。与世间的工具不同,佛家的法器,除了具有协助修道的作用,还兼顾佛理和仪轨。因此,想要了解法器的知识,最重要的还在于体会法器的内在精神。

法器的种类名目繁多,其用途、形制也因宗派不同,而各有差别,即使同一件法器,也因时空因缘,在岁月流逝中产生了很大变化。不过,从法器的用途来看,则大同小异,一般分为庄严道场、供养佛、报时、置物、携行这六类。

用于庄严道场的法器比较常见,譬如大雄宝殿内,佛像上方悬挂的幡、盖、经幢等物,主要用来庄严佛堂,体现佛家威仪。供养佛的法器,则包括平时在寺院礼佛时用到的灯烛、鲜花、水果等等。用作报时的法器,包括钟、鼓、磬以及云板等,譬如寺院集会、饮茶、沐浴时,常以鼓声为号。置物用的法器,包括了佛龛、舍利塔等等,主要用来盛纳佛像、舍利。携行用的法器则包括拂尘、如意、锡杖、念珠等,多为随身之物。

当然对于法器,也有不同的分类方法,比如将僧众的一应用度之物,譬如蒲团、三衣称作僧具,而将礼佛所用的一应之物,譬如香炉、灯台、木鱼等等,总称为佛器或者佛具。不管怎样划分,我们都应该注意到,佛门中的法器,其实在俗世间的日常生活中,也是常见的,比如法会上常敲打的鼓。

鼓作为打击乐器,在世界各地文化中都有出现,鼓的用途也非常广泛,从战场激励士气,到乡间乐舞表达欢庆,都能见到鼓的身影。鼓在寺院中,也是最具标志性的法器之一,常用来报时、集众和唱诵梵呗时使用。

据传,佛陀在古印度弘法时,门下弟子众多,有次他召集僧众,结果许多人不能准时到达。于是佛陀命弟子敲击木钟作为信号,但是木钟声音远远不能压过嘈杂的吵闹声,于是佛陀又让弟子敲击大鼓,鼓声沉重且传播的远,这样一来,四方僧众闻鼓声而集结,都能及时到达。自此,鼓就成为佛门中的法器,寺院中晨起和夜寝,以钟鼓声为号令,统一行动,便有了“晨钟暮鼓”的成语。

法器除了上文中所说的六种主要用处,还经常充当佛陀讲经说法时的“教具”,这又是怎么回事呢?还是以鼓为例,古代先贤讲话善用比喻,目的无非依众生根器,以种种方便善巧接引众生。

《杂阿含经 阿能诃鼓喻经》中,佛陀就以阿能诃战鼓的朽坏与修补过程,比喻佛法的消亡。佛说很久之前,有一面鼓名叫阿能诃大鼓,它的声音美妙,而且可以传播到四十里之外的地方。后来年代久远了,大鼓眼见要朽坏掉,鼓士割了牛皮,捆在它的周围,可是这时的鼓声已经不像现前那般动听。先是鼓身,后是鼓面,大鼓在不断地修修补补过程中,早已经不是原本的阿能诃大鼓了。

总而言之,佛门的法器种类繁多,但多来源于俗世。除了兼具修道、庄严道场的用途,也兼顾表法的作用,甚至还会临时充当佛的“教具”。众多的教具,也让世人感受到了佛门的广大和佛法智慧的深远。

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